¿Qué es la producción lean?

La producción lean o lean manufacturing es una metodología que se enfoca en minimizar las pérdidas dentro de los sistemas de manufactura y al mismo tiempo maximizar la productividad. Proviene del término inglés lean, que significa magro, sin grasa. Es decir, con la producción lean pretendemos deshacernos de todo aquello que no es necesario en nuestro proceso de fabricación.

El lean manufacturing se basa en el sistema de producción de Toyota, el cual fue investigado por el MIT, quien lo dio a conocer al mundo en 1991 publicando el libro The machine that changed the world.

Toyota atrajo el interés del MIT al lograr aumentar drásticamente su productividad con respecto a Ford, especialmente a finales de los años 70. Dicho aumento de la productividad no era debido al uso de robótica tal y como se pensaba inicialmente, sino que lo que marcaba la diferencia era la gestión de la producción. Toyota y Ford tenían ratios muy diferentes en aspectos tales como la rotación de personal, la presentación de propuestas de mejora, la cantidad de inventario o el número de defectos.

Cadena de valor y reducción de pérdidas en la producción lean

La filosofía lean hace hincapié en determinar la cadena de valor, que consta de todos los procesos y actividades que aportan valor añadido al producto final. Por lo tanto podemos decir que la cadena de valor contiene todos los pasos en la fabricación por los que el cliente está dispuesto a pagar un precio.

Decíamos más arriba que lean significa magro, y por tanto su principio fundamental es el de eliminar todo aquello que no agregue valor, lo que es considerado como pérdidas. Profundizando en este concepto podemos encontrar los diferentes tipos de pérdidas según lean production:

  • Sobreproducción, en el sentido de producir algo que el cliente no necesita y por tanto no está dispuesto a pagar. Aquí tendríamos equipamiento adicional que no interesa al cliente, como podrían ser asientos calefactados en Tailandia
  • Tiempo de espera de los empleados, por ejemplo tiempo no productivo hasta que una máquina o un proceso anterior acaba su trabajo
  • Transporte de bienes. El transporte de materiales dentro de una fábrica o el suministro de nuestros proveedores no aporta valor al producto final
  • Procesamiento innecesario, en el sentido de procesos que no son totalmente necesarios
  • Mantener inventarios de productos intermedios o finales no aporta valor al producto final pero genera costes
  • Movimiento de personas. El desplazamiento de nuestros empleados tampoco aporta valor y por ello lo deberemos minimizar.
  • Los productos defectuosos pueden suponer unos gastos considerables. Por eso la producción lean hace hincapié en el control y gestión de la calidad para minimizar los errores. Por ejemplo Six Sigma está altamente relacionada con la producción lean.

Los cinco principios de la producción lean

Estudiando la producción lean de Toyota se identificaron cinco ideas principales que la diferencian de la producción tradicional.

  • Fomentar la colaboración entre los actores del proyecto
  • Incrementar las relaciones entre las partes
  • Gestionar proactivamente los compromisos entre las partes
  • Generar una dinámica de aprendizaje constante
  • Optimizar el todo y no las partes

Los tres primeros puntos se pueden resumir en crear una cadena de suministro integrada, confiable y constante, la cual considere a todos sus actores (desde los proveedores externos hasta el cliente, pasando por cada una de las estaciones de trabajo) como un equipo con un fin común.

Además de esto tenemos la dinámica de mejora constante que pretende disminuir las pérdidas hasta llegar al óptimo, fijándose no solamente en cada paso sino en la cadena global de generación de valor.

Mediante esta visión de la producción, que conlleva a su vez una gestión diferente de nuestro personal, podemos lograr mejorar aspectos del triángulo crítico (recordemos: alcance, plazo y costes) sin comprometer al resto de aspectos. Es por ello que la filosofía de la producción lean se aplica cada vez más en la gestión integral de proyectos tal y como veremos en un artículo posterior.

lean production

Las 15 reglas de lean production

Liker y Meier publicaron en 2006 el libro “the Toyota way” en el cual los autores presentan las quince reglas de la producción lean. Dichas reglas se fundamentan en los cinco principios lean y definen con mayor precisión la filosofía que llevó a Toyota al éxito. Las reglas son:

  • Tomar las decisiones a largo plazo
  • Crear un proceso continuo de producción. El evitar stock intermedio nos permite identificar fácilmente los problemas
  • Producir sobre pedido. Esto significa “tirar de la producción”, de manera que algo se produce en el último momento posible antes de ser necesitado
  • Nivelar la carga de trabajo para tener trabajo continuo. Reducir el tiempo de espera o de inactividad de nuestros empleados.
  • Detenerse para resolver problemas, evitando dejar la búsqueda de soluciones para más tarde
  • Estandarizar tareas y procesos. Los procesos deben estar estandarizados pero no por ello han de ser rígidos. Esto es, podemos realizar cambios de los procesos refiriéndonos al estándar actual. (procesos estandarizados pero no rígidos, PDCA)
  • En la medida de lo posible, debemos utilizar el control visual a lo largo de la cadena de creación de valor.
  • Debemos utilizar tecnología testeada y confiable
  • Hacer crecer a los líderes de nuestra empresa, que son aquellos que entienden al proceso y son capaces de enseñarlo.
  • Entrenar a nuestro personal para que siga la filosofía lean
  • Invitar y ayudar a nuestros asociados a mejorar
  • Reflexionar para entender las situaciones y los problemas. Realizar autocrítica
  • Tomar decisiones a conciencia, lo que significa decidir con calma, habiendo considerado todas las opciones e implementar la solución con decisión
  • Convertirse en una organización de aprendizaje y mejora continua buscando siempre la reducción de pérdidas

Diferencias entre la producción en masa y la producción lean

La producción lean toma aspectos tanto de la producción artesanal (en su empeño por satisfacer diferentes necesidades de los clientes y en su gestión e involucramiento del personal) como de la producción en masa (enfoque en efectividad y reducción de costes). A continuación presentamos las diferencias fundamentales entre producción lean y producción en masa, que provienen básicamente de los principios y reglas presentados anteriormente.

  • La producción lean maneja un tamaño de lote menor buscando la eficiencia pero orientada a la demanda
  • Los inventarios son menores en la producción lean debido a la filosofía “pull” de producir cuando es necesario
  • Los tiempos de ciclo son menores en la producción lean de manera que podemos responder rápidamente a los pedidos sin necesidad de mantener grandes inventarios
  • Lean promueve el trabajo en equipo y la multifuncionalidad de los empleados mientras que la producción tradicional busca un trabajador especializado en una pequeña área de trabajo
  • En la producción lean las decisiones son tomadas a nivel operacional mientras que en la producción en masa se toman a nivel management
  • En lean se diseñan producto y proceso de manera conjunta mientras que en la producción tradicional primero nos centramos en el diseño del producto para después definir el proceso necesario para fabricarlo
  • La producción lean es una producción integrada que busca involucrar a todos los suministradores y departamentos en un equipo que trabaje en común. La producción tradicional está más enfocada en optimizar cada proceso por separado y reglamentar los interfaces contractualmente

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